Wat is een posttraumatische stressstoornis (PTTS)?

Iedere gebeurtenis die als herinnering een blijvend negatief effect op iemands leven heeft, wordt traumatisch genoemd.

Typisch voor traumatische herinnering zijn de hevige emoties, de levendige beelden en de lichamelijke reacties daarop. Deze herinneringen worden telkens weer geactiveerd in situaties die lijken op die tijdens de traumatische gebeurtenis.

Zo kan later een geluid dat je hoort, een geur die je ruikt, of een beeld dat je ziet, de beelden en gevoelens aan die gebeurtenis weer levendig terugbrengen. Inclusief alle lichamelijke reacties. De klachten worden opgeslagen in diverse gedeelten van iemands geheugen (nervous network). Je staat nog steeds in de overleefstand, ook als het niet meer nodig is.

De trauma's kun je zien als littekens die meestal ontstaan door herinneringen die als flarden blijven hangen in de hersenen (in de hippocampus).

Bij EMDR gaat het niet alleen om trauma maar wordt ook psychisch onwelbevinden als uitgangspunt genomen.

Het kan dus ook gaan om klachten, zoals een laag zelfbeeld, angst, pijn, (inclusief fantoompijn) of slecht kunnen presteren ondanks voldoende intelligentie.